Japan rail pass

La eterna pregunta para todo viajero que visita Japón. Y es que la respuesta varía para cada situación, dependiendo del itinerario de viaje, es decir, de lo que vayas a moverte por el país. A continuación te lo explicamos todo: si debes comprarlo o no, dónde conseguirlo, cuándo hacer el pedido, precios y cómo utilizarlo en Japón.

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Un resumen de qué ver, en cuánto tiempo, cómo moverse por la zona, documentación necesaria y alguna información más.

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Si de algo nos acordamos cada vez que pensamos en el alojamiento de Kyoto es de la habitación estilo ryokan en la que dormimos. Seguro que hay hoteles en Tokyo que lo ofrecen, pero experimentarlo en Kyoto, una ciudad tan tradicional, era mucho más auténtico.

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Cada rincón de Kyoto es especial. Si en la zona este habíamos disfrutado de una ruta preciosa de templos y santuarios a cada cual más bonito y en el sur pudimos ver lugares como Fushimi Inari que te dejan boquiabierto, la zona norte y oeste de la ciudad mantiene igualmente el listón alto. Nosotros elegimos la visita al deslumbrante Pabellón de Oro y perdernos entre bambúes en el bosque de Arashiyama.

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¿Y qué pasa si llueve en Kyoto? Pues que podrás ir a Fushimi Inari y disfrutarlo entero para ti. Tranquilidad, paz y ausencia total de turistas. Este santuario sintoísta es de los más conocidos de Japón, sus ramificaciones se extienden por las laderas del Inari-yama y ha sido escenario de la famosa película Memorias de una geisha. Toda una joya.

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Kyoto, antigua capital de Japón, emana cultura y riqueza a raudales. Es la mejor ciudad para conocer todos aquellos elementos que nos vienen a la mente cuando pensamos en Japón, pues está llena de templos, santuarios, pagodas, bosques de bambúes y geishas. Tiene 17 lugares declarados Patrimonio Mundial por la Unesco y hasta los mismos japoneses acuden a ella para conocer mejor sus propias raíces.

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Ni 70 años han transcurrido desde que Hiroshima fue totalmente arrasada por una bomba nuclear, y sin embargo, luce como una ciudad nueva, fresca y cosmopolita. Es el claro ejemplo de la superación, el progreso y la paz, el lema de Japón.

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Este no era sólo el lugar que pasara lo que pasara íbamos a visitar durante nuestra estancia en Japón, sino que era uno de los destinos Top 10 de nuestra bucket list  y llegar a él fue una satisfacción. No sólo por los tres medios de transporte y más de 800 kms que tuvimos que hacer desde Tokyo, sino porque nos dejó sin palabras desde el momento que pisamos la isla.

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Había dos lugares que teníamos claro que íbamos a ver durante el viaje: uno era el torii flotante de Miyajima y otro era el Monte Fuji. Para nosotros, y sin desmerecer al resto de rincones del país, son dos elementos joya de Japón. Actualmente se está estudiando añadir Fujisan a la lista del Patrimonio Mundial. Tras visitarlo, entendimos porqué.

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Kamakura es la ciudad perfecta para hacer una excursión de un día desde Tokyo. Su Buda gigante es lo que atrae a una gran cantidad de turistas, pero el resto de la ciudad desprende un encanto que merece la pena visitar.

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Un resumen de qué ver, en cuánto tiempo, cómo moverse por la zona, documentación necesaria y alguna información más.

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Tópicos a parte, en Japón no sólo se come pescado crudo. En Tokyo pudimos probar carne de buey de Kobe auténtica y exquisita, pasta japonesa y un sinfín de productos más que despertaban todo tipo de paladares.

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Roppongi Hills es la zona de fiesta en Tokyo por antonomasia. Hay multitud de locales, desde pequeños y tranquilos pubs a grandes discotecas con gogos en plena acción. No es de extrañar no ver estos lugares a simple vista, pues normalmente están escondidos en plantas superiores o inferiores de los edificios.

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Hay muchos lugares en Tokyo desde los que se pueden conseguir fotos aéreas de impresión. Nosotros elegimos Shinjuku, para fotografiar el skyline de día, y Roponggi Hills, para el atardecer y la noche. La tonalidad del cielo, de los edificios y de la Tokyo Skytree, cambiaban a cada minuto. Fue algo precioso.

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Ueno y Akihabara se sitúan al norte de Tokyo. Ueno es conocido por albergar el mejor parque de la ciudad con lagos donde disfrutar al aire libre los fines de semana y Akihabara, por ser el barrio de la electrónica y la tecnología y dar cuna al manga.

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Tsukiji es el mayor mercado de pescado del mundo y su carta de presentación es el atún de aleta azul (maguru). La subasta de atún es todo un acontecimiento en Tokyo, muy pocos turistas pueden verla, pues a parte del madrugón (comienza a las 5:00 de la madrugada), las plazas son limitadas.

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Apenas terminan los límites de Marunouchi, comienzan los de Ginza. Dos barrios vecinos que nada tienen que ver. Marunouchi es el distrito financiero de Tokyo y Ginza por su parte, concentra la mayor cantidad de boutiques, restaurantes y tiendas de alta gama.

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Shibuya es uno de los barrios más animados de Tokyo, con grandes centros comerciales, restaurantes, luces de neón por todas partes y un cruce que concentra cinco pasos de cebra. Una auténtica locura cada vez que el semáforo se pone verde.

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La extravagancia y la tradición se funden en Harajuku. Su ya famosa Takeshita-dori, es la pasarela de los más extravagantes tokyotas y por contra, el parque Yoyogi-Koen esconde un gran tesoro: el templo Meiji-Jingu, donde presenciamos una boda tradicional sintoísta desde primera fila.

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En la década de los 90, Tokyo decidió ganarle terreno al mar y construir una mini ciudad. Desde un intento de puente de Brooklyn y Estatua de la Libertad, hasta centros comerciales de lujo y kilómetros de playa de arena. Esto es Odaiba.

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Seis torneos de Sumo se celebran en Japón durante los meses impares. De esos seis meses, sólo tres veces en Tokyo: la apertura en Septiembre, el torneo de Año Nuevo en Enero y la final, en Mayo. De cada ocasión, los combates comienzan el segundo domingo del mes. Y una vez empiezan, duran sólo 15 días. Visto así, parece complicado que tu viaje cuadre con uno de ellos si no lo planeas como tal. Pues nosotros debemos tener una estrella, ¡y vimos la final en el estadio Ryogoku Kokugikan de Tokyo!

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Asakusa es de los barrios más tradicionales de Tokyo, a orillas del río Sumida-gawa, las edificaciones son bajas, los barcos navegan tranquilos y el templo Senjo-ji lo hace famoso.

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Nuestra pequeña pero valiosa bucket list. El mundo esta plagado de lugares maravillosos que merecen ser vistos al menos una vez en la vida. De momento, ¡nos quedamos con estos diez!

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¡Noticias frescas!Las agencias de viajes del Grupo Zafiro van a sortear 18 viajes el próximo 16 de junio de 2014.

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quick-guide-madeira

Un resumen de qué ver, en cuánto tiempo, cómo moverse por la zona, documentación necesaria y alguna información más.

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Si algo caracteriza a la gastronomía madeirense es la ‘espetada’ de carne y el pez espada, entre otros platos, y los que nosotros probamos, estaban exquisitos. Mostramos a continuación unos cuantos restaurantes que aconsejamos de la isla y el hotel en el que nos quedamos.

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Kilómetros de playas de arena fina, aguas turquesas, rincones preciosos y lo más importante, ausencia de edificaciones y turismo masivo. Porto Santo, toda una joya.

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Al norte de Funchal, accesible por medio de carretera o teleférico, se encuentra un pequeño pueblo llamado Monte, con unas vistas de la ciudad y su bahía que realmente merecen la pena ver.

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Después de una mañana de relax disfrutando del sol y buen tiempo de la isla en las piscinas del hotel, dedicamos la tarde a conocer la capital de la isla, Funchal.

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La excursión ‘Madeira Este’, como la llaman las agencias por allí, es famosa por la visita al poblado de Santana y sus peculiares casas, sin embargo, el lugar que más nos impactó a nosotros fue uno que se ve a medio camino. En las fotos verás por qué.

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Uno de nuestros días en la polifacética isla de Madeira, hicimos la que llaman excursión ‘Madeira Oeste’, aunque los lugares visitados recorren más bien la zona centro y norte de la isla. En cualquier caso, cada una de las paradas que fuimos haciendo, superaba a la anterior.

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Un resumen de qué ver, en cuánto tiempo, cómo moverse por la zona, documentación necesaria y alguna información más.

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gofre

La gastronomía de Bélgica nos sorprendió gratamente. No nos habíamos informado previamente, así que no íbamos con ninguna expectativa, pero todo lo que probamos, ¡chapó!

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delirium tremmes

Nuestra escapada de fin de semana apenas dejó tiempo para la vida nocturna, pues había que madrugar bastante, pero no pudimos dejar escapar la oportunidad de tomar una cerveza en uno de los sitios más famosos de la ciudad con nuestros amigos belgas.

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El avión despegaba de vuelta a España por la tarde, teníamos apenas unas horas para ver la capital del país belga. Suerte que contábamos con la ayuda de dos amigos españoles ya afianzados en estas tierras, que hicieron de excelentes guías y consiguieron que las horas cundieran el doble.

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Aprovechamos el camino de regreso a Bruselas para visitar otra de las ciudades más famosas de Bélgica, Gante, actualmente la ciudad flamenca con mayor número de edificios históricos.

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Conocida como ‘la Venecia del norte’, Brujas nos conquistó desde que pisamos tierras belgas. El atractivo de esta ciudad es máximo, las calles adoquinadas, las tiendas locales, los canales, las barcas, los carruajes…sientes que paseas por un pueblo encantado.

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Un resumen de qué ver, en cuánto tiempo, cómo moverse por la zona, documentación necesaria y alguna información más.

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tajine

Cordero, cuscús, verduras, bissara, beghir, especias, tajines, té de hierbabuena, dátiles…la gastronomía de Marruecos es muy característica y una mezcla de varias cocinas como la bereber, la morisca o la mediterránea, pero en cualquier caso, despertará todos tus sentidos.

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¿Salir de fiesta en Marrakech? Si. Es una ciudad llena de contrastes, el calor y el sol de las callejuelas de La Medina se puede perfectamente complementar con la noche glamurosa y lujosa de la ‘Marrakech nueva’.

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La excursión llegaba a su fin. 570 kms separaban el desierto de Marrakech y había que afrontarlos. Esta vez no habría muchas paradas pues habíamos visto todo en el trayecto de ida y queríamos llegar a media tarde a la ciudad para cerrar el viaje con una cena en un sitio muy divertido.

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Esta vez no hay mucho que contar, las fotos, aunque no le hacen justicia, hablan por sí mismas. Erg Chebbi se está convirtiendo cada vez más en punto turístico de Marruecos, lo que se traduce en albergues, coches y ruidos. Pero será por la época en la que fuimos (principios de Junio) que el turismo brillaba por su ausencia y sí que pudimos disfrutar de la magia del desierto.

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Comenzaba el segundo día de excursión y aunque nuestra meta era el desierto, todo lo que ya habíamos visto por el camino había conseguido conquistarnos y hasta nos planteábamos que si, en un hipotético caso, la excursión tuviera que terminar ahí, ya había merecido la pena. Pero como nada se interpuso en nuestros caminos, tras un espectacular desayuno con vistas al Atlas, pusimos rumbo al siguiente destino.

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Cuando creíamos que ya nada podía sorprendernos más ese día, Hassan puso en marcha el 4×4 y volvió a ganarnos con otro impactante rincón de Marruecos.

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Suena el despertador. 6:30am. A casi nadie le gusta madrugar tanto durante unas vacaciones, pero esta vez no importaba lo más mínimo. Con la indumentaria de un auténtico nómada bereber y el depósito lleno de gasolina, Hassan nos esperaba en la puerta del hotel: comenzaba nuestra excursión al desierto.

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Es función de gustos, preferencias y cómo se quiera tomar uno el viaje, pero bajo nuestro punto de vista, ir a Marrakech un mínimo de 4 días y no hacer excursión al desierto, es un fallo. Si está en tus planes repetir viaje a este país, una opción es dedicar un viaje a las ciudades (Casablanca, Marrakech, Fez, Rabat…) y otro viaje al desierto. Pero de no ser así, intenta condensarlo todo en uno, puedes ver la ciudad en mucho menos tiempo y destinar el resto de días al desierto. Merece mucho la pena.

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Con las pilas ya cargadas, nos sumergimos de nuevo en las callejuelas de La Medina. Les tocaba el turno a las Tumbas Saadíes y la Mezquita Koutoubia. Y con las mismas prisas que la Cenicienta, había que ver todo antes del atardecer, pues las azoteas de los cafés que rodean la plaza de Jemaa el Fna se abarrotan para ver la puesta de sol y queríamos coger un buen sitio.

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Comenzaba nuestro primer día en Marrakech y estábamos ansiosos por verlo todo, pero había que organizarse pues sólo íbamos a pasar un día en esta gran ciudad ya que un viaje de ensueño al desierto ocuparía casi toda nuestra estancia en Marruecos.

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Un resumen de qué ver, en cuánto tiempo, cómo moverse por la zona, documentación necesaria y alguna información más.

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La elección de restaurantes durante nuestra estancia en NYC se basó principalmente en la cercanía a los puntos turísticos que íbamos visitando, en la cocina multicultural y en los helados de Serendipity, ¡no nos iríamos sin probar uno!

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Un listado de varias tiendas, centros comerciales y outlets de la ciudad y alrededores. Antes de nada destacar que, a nuestro juicio, Nueva York tiene muchas cosas más importantes que ver antes que ir de compras, así que nuestro consejo: calcula bien el tiempo de modo que no dejes nada pendiente de ver por entrar a una tienda a comprar ropa o similar.

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Nueva York es, como dicen, “la ciudad que nunca duerme”, no importa la hora del día o la estación del año: siempre tendrás infinitos planes. Puedes pasar tus vacaciones visitando cada punto turístico desde Lower Manhattan hasta Harlem y más allá…pero también puedes darte un respiro y relajarte en algún momento de cada día, tomar unas cervezas tranquilamente a orillas del río East, probar cócteles en los famosos “Rooftops” con Manhattan a tus pies, asistir a un musical de Broadway o disfrutar de uno de los múltiples espectáculos en el Teatro Radio City Music Hall.

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Empezaban a quedarnos “flecos” por cubrir y aprovechando que queríamos hacer unas compras, decidimos empezar el día en el distrito Flatiron, que aún no habíamos visitado, y recorrer toda la 5ª Avenida hasta llegar a Central Park, para así por el camino poder ver el Edificio Empire State, la Biblioteca Pública de Nueva York o la Iglesia de St. Patrick, entre otros.

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Tras varios días moviéndonos por Lower Manhattan y Midtown, hoy le tocaba el turno a Upper East side, uno de los barrios más lujosos y elegantes de Nueva York, donde se encuentran tiendas de grandes diseñadores, zonas residenciales con porteros y botones en sus entradas y algunos de los museos más importantes de la ciudad como el Metropolitan o el Solomon R. Guggenheim.

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Y llegó el sábado noche en Nueva York. Podíamos hacer mil planes (casi como cualquier otro día ¡en la ciudad que nunca duerme!) pero al día siguiente teníamos muchas cosas que ver y salir de fiesta implicaba perder la mañana así que buscamos un plan algo más light con nuestros amigos neoyorquinos: ver Nueva York desde las alturas, cenar en un restaurante japonés, tomar un cóctel en Hell’s Kitchen y pasear por Times Square de vuelta a casa.

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Comenzamos la tercera mañana con una maratón por Lower Manhattan, esta vez le tocaba el turno a auténticos barrios neoyorquinos como Civic Center, Chinatown, Litle Italy, Soho o West Village.

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Si el primer día en la Gran Manzana había transcurrido en Lower Manhattan, el segundo día cambiamos de registro y subimos a Midtown, queríamos visitar varios lugares como Grand Central o Rockefeller Plaza, y qué mejor que hacerlo andando para mezclarse entre neoyorquinos y turistas por avenidas emblemáticas como la 5ª o Madison.

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Puente Brooklyn noche

Un rincón de Nueva York que para nosotros ya forma parte de los ‘imprescindibles’. Pasear por la zona portuaria de South Street es como trasladarse a otra ciudad, a apenas unos pasos del bullicio y ajetreo de Wall Street se encuentra la paz y tranquilidad del East River y sus puentes colgantes, entre los que otorgamos el protagonismo al Puente de Brooklyn, como no podía ser de otra manera…

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Comenzamos nuestra aventura neoyorkina con Lower Manhattan, donde se encuentran los sectores de Battery Park y el Distrito Financiero, entre otros. Si quieres unas buenas vistas de los rascacielos del sur de la Gran Manzana y disfrutar al mismo tiempo de la Estatua de la Libertad y los puentes colgantes sobre East River, el ferry que conecta Staten Island y Manhattan es tu opción.

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Un resumen de qué ver, en cuánto tiempo, cómo moverse por la zona, documentación necesaria y alguna información más.

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Para nuestra primera cena en Lisboa elegimos la que es, según los libros de historia, la cervecería más antigua de la ciudad. En funcionamiento desde el sigo XIX, la Cervecería Trindade está situada en el Barrio Alto de Lisboa, una zona con mucho ambiente por las noches y lleno de terrazas.

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Cabo da Roca

Y finalmente, nos decidimos por el mar…Situado en el punto más occidental de Europa, emerge el acantilado que da nombre al Cabo da Roca. El paisaje natural de este cabo es sencillamente impresionante, y si llegas a ver el atardecer no puedes sino sentarte en el mirador y observar el mar infinito que tienes frente a ti.

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triton palacio da pena

Lisboa tiene infinidad de lugares y rincones que ver, pero hay que intentar dedicar un día del viaje a Sintra, un pueblecito al más puro estilo “Crónicas de Narnia” y que realmente merece mucho la pena.

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barrio alfama

Si hay un barrio que caracteriza a Lisboa es Alfama. Es el barrio más antiguo de la ciudad y eso hace que aún conserve cierto aire musulmán. Es toda una encrucijada de callejuelas estrechas, ropa tendida en las ventanas, suelos adoquinados y tejados rojos de todas las formas y tamaños.

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plaza comercio

No podíamos irnos de Lisboa sin dedicar todo el protagonismo, al menos por unas horas, a dos elementos clave de la ciudad: el Monasterio de los Jerónimos y el Panteón Nacional, disfrutando, eso sí, de todo lo que íbamos encontrando por el camino.

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torre belem

El barrio de Belém es sin duda uno de los más completos de Lisboa pues no solo se puede disfrutar de la cercanía del Tajo sino que cuenta con tres grandes atractivos como son el Monumento a los Descubrimientos, la Torre de Belém y el Monasterio de los Jerónimos.

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puente 25 abril aereo

Hay muchos lugares en Lisboa desde los que disfrutar del Puente 25 de Abril, y uno de los mejores por su altitud y diafanidad es el monumento de Cristo Rei en Cacilhas, frente a la costa de Lisboa, aprovechando además el viaje para visitar esta estatua monumental que aunque réplica del Cristo Redentor de Río de Janeiro, merece la pena ver de cerca.

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