Amsterdam II. Barrio Jordaan, Nieuwmarkt & ardiente Barrio Rojo

Westerkerk desde el puente Liliegracht. Ámsterdam 2015.
Westerkerk desde el puente Liliegracht. Ámsterdam 2015.

El centro histórico de Ámsterdam no puede ser más característico, cinco canales concéntricos y perfectos forman una tela de araña de agua, acorralando en su interior pintorescos barrios como el Jordaan, el Nieuwmarkt o el archiconocido Barrio Rojo. Mientras, cientos de puentes de piedra y bicicletas se mueven a sus anchas, creando en su conjunto un museo viviente.

El 100% del recorrido que vamos a relatar lo hicimos con FREE TOUR, un tour gratuito que llevan a cabo guías voluntarios día tras día en Ámsterdam y en otras muchas ciudades de Europa. Se realizan en inglés y en español, son totalmente gratis y tras la visita cada viajero decide si quiere pagar o no y cuánto.

En el caso de Ámsterdam se realizan dos tours diarios, a las 11:00 y a las 14:00 horas y tienen una duración aproximada de 3 horas. La salida tiene lugar frente a la Estación Central, justo al lado de la Oficina de Turismo, y aunque el inicio oficial del tour es la Plaza Dam y mucha gente va allí directamente, es mejor que salgas con los guías desde la Estación Central y te asegures así hueco, el día que nosotros lo hicimos había mucha gente y a punto estuvieron de pedir que alguien saliera del grupo.

Íbamos a contarte si el tour merece o no la pena, pero mejor comenzamos el viaje por el casco histórico de Ámsterdam con nuestro guía Jaco y luego decides tú mismo ;).

PLAZA DAM

Qué mejor lugar para comenzar el recorrido que la Plaza Dam, lugar donde se fundó la ciudad y centro neurálgico de la misma. Pasamos varias veces por esta plaza y siempre la encontramos abarrotada, turistas, guías, animadores callejeros…

El obelisco blanco que se alza en el centro de la plaza es el Monumento Nacional, en memoria a los caídos en la II Guerra Mundial. Está plagado de figuras representativas, pero destacaríamos una y es la mujer que tiene en brazos a un bebé, simbolizando la Paz, tras duros años de guerra. El otro elemento clave de la plaza es el Palacio Real, destacando por su enorme tamaño en comparación con la eclipsada Catedral que resta detrás. Según nos contaba Jaco, la Iglesia se quejó ante tal hecho y el Ayuntamiento les prometió construirles en la Catedral la torre más alta de Los Países Bajos. Como apreciarás si vas a Ámsterdam, no cumplieron su palabra.

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Monumento Nacional. Mujer alzando a un bebe como símbolo de Paz.

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Palacio Real

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IGLESIA VIEJA (Oudekerk)

Continuamos con la ruta por el Centro Medieval y el siguiente punto del circuito fue la Iglesia Vieja, el edificio más antiguo de Ámsterdam. Aunque parece un efecto de la foto, la torre se desvía casi dos metros de su eje debido a su localización sobre el canal y los movimientos de las cimentaciones. La iglesia está situada en pleno Barrio Rojo, se puede ver de hecho una estatua dedicada a la mujer trabajadora en el mundo del sexo, al igual que una discreta alusión al mismo mundo, incrustado en los adoquines, que se trata de un busto de mujer y la mano de un hombre.

Nos contaba Jaco que era muy usual entre los marineros que descargaban mercancía en Ámsterdam, acercarse al Barrio Rojo por las noches y pagar por los servicios de una prostituta. Como solían ser marineros casados, iban directos a la Iglesia Vieja a conseguir, previo pago, una absolución de sus pecados. Y así sucesivamente…

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MERCADO NUEVO (Nieuwmarkt)

Tras cruzar el puente que hay frente a la Iglesia Vieja (punto más alto de todo Ámsterdam), nos dirigimos al siguiente destino: el Mercado Nuevo (Nieuwmarkt), uno de los barrios más históricos de Ámsterdam. Uno de sus elementos clave es el Waag, un edificio de cinco torres que formó parte de la muralla medieval de la ciudad y fue una de sus puertas de entrada, es decir, una aduana. Nos contaba Jaco que su interior llegó a albergar salas donde se reunían cirujanos, que Rembrandt llegó a pintar lienzos sobre anatomía y fuera del edificio, ya en plaza, se llevaron a cabo inquisiciones. Cuando visitamos la plaza, lo que propiamente se conoce como Nieuwmarkt, el ambiente de la misma era máximo entre tiendas, pubs y un mercadillo que ponen durante el día, de modo que regresemos por la noche a fotografiarla con calma pues el edificio y su reflejo sobre el agua nos encantó.

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Nieuwmarkt desde el Puente Bushuissluis

A estas alturas del tour, nuestros cuerpos pedían un poco de calor y descanso, de modo que se hizo la usual parada de 20 minutos, que nosotros aprovechamos para merendar en un mercado súper chulo, y continuamos con la excursión urbana.

BEATARIO BEGIJNHOF

Le tocaba ahora el turno a un elemento un tanto desconocido, por no formar parte de muchos itinerarios de guías y por estar literalmente escondido tras una puerta. Estamos hablando de Begijnhof, un beatario donde antiguamente, una orden católica de viudas y solteras ayudaban a los ancianos y necesitados sin haber hecho votos monásticos. No oirás los timbres de las bicis, el tranvía o los coches sobre los adoquines, el lugar es todo un remanso de paz.

El acceso se realiza por una puerta de la plaza Artplein-spui y tras atravesar un pequeño pasillo, voilà!, iglesias, jardines, patios interiores y un elemento que, de no saberlo antes, no llama la atención. Se trata de una casa de madera en color negro, Houten Huis, famosa por ser la casa más antigua que se conserva en Ámsterdam. Justo a la salida del beatario, ya en la calle Sint Luciënsteeg, fíjate en la fachada del edificio y podrás ver toda una variedad de placas representativas de cada gremio.

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Houten Huis, en Begijnhof

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SPUISTRAAT

A escasos metros de Begijnhof encontramos un barrio curioso, con sus fachadas repletas de graffitis y mucha vida callejera. Se trata de Spuistraat, un barrio donde vimos dos de los squats más famosos de la ciudad.

¿Que qué es un squat? Pues la historia es un poco larga, pero en resumen: la ocupación de viviendas en Holanda ha estado permitida durante muchos años, siempre y cuando el edificio hubiera estado vacío por un mínimo de un año, lo que dio pie al surgimiento de un movimiento social, el Movimiento Okupa, cuyo mayor objetivo era acabar con la especulación de un suelo que era de todos y conseguir que nadie se privara del derecho a una vivienda. Esta ley sin embargo cambió con los años, y tras varias idas y venidas, ocupar una propiedad privada en Holanda ya era ilegal. Sin embargo, el movimiento no dejó de existir, hubo manifestaciones, hubo divisiones del Movimiento Okupa, unos tiraron por la violencia, otros no…y, aunque de manera más débil, llegaron a la actualidad. En lugares como Spuitstraat han utilizado locales, los llamados squats, para reunirse, hacer actividades, discutir sobre política o hacer exposiciones…para todo aquel que quiera asistir.

Y a lo que íbamos, los dos squats más famosos son The Snake Building y Vrankrijk, que por lo visto tienen constantes problemas y abren y cierran muy a menudo. De hecho, el día que nosotros lo visitamos, The Snake Building mostraba una pancarta en su fachada ‘Save the Snakehouse’, así que parece que quieren cerrárselo.

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Vrankrijk, squat en Spuitstraat

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The Snake Building, squat en Spuitstraat.

ANA FRANK HUIS & WESTERKERK

Y el circuito llega a su final…:(. Jaco nos llevó al lugar donde se encuentra la Casa de Ana Frank, y lo que es más importante, nos explicó con mucho cuidado y emoción lo que ocurrió durante el Holocausto en la II Guerra Mundial y cómo trató la situación la ciudad de Ámsterdam, que básicamente, se negó a permitir las atrocidades que llevaron a cabo con los judíos y se manifestaron contra ello. Tristemente, no fue suficiente.

Respecto a si merece o no la pena entrar a la Casa de Ana Frank, lo desconocemos pues las dos veces que pasamos por allí, la cola de gente daba la vuelta a la manzana y no entramos. Sí que es verdad que hemos leído lo que la casa alberga en su interior, y es el dormitorio reconstruido y el diario original escrito por Ana y guardado en una vitrina. Al final el edificio en sí puede que no sea de gran interés sino más bien la historia que hay detrás de la familia Frank y haber estado allí. ¡Quizá nos animemos para la próxima! La entrada cuesta 9€, abren a las 9:00 horas y cierran entre las 19:00 y las 22:00 horas dependiendo de la época del año. Puedes evitar la cola si compras la entrada con antelación vía online aquí.

Justo frente al edificio de Ana Frank Huis, se encuentra Westerkerk, que destaca porque su alta torre y campanario se ven desde muchos puntos del centro histórico, sobre todo su cúpula azul. El interior de la iglesia no debe ser de gran interés, pero sí subir a lo alto de la torre, desde donde se deben obtener las mejores vistas de la ciudad. La entrada vale 6€ e incluye un guía.

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Westerkerk desde el puente Liliegracht.

BARRIO ROJO

Durante el Free Tour cruzamos por parte del Barrio Rojo, pero literalmente de pasada para llegar a la Iglesia Vieja, y además era de día, de modo que nosotros decidimos hacer el tour por nuestra cuenta por la noche. Si prefieres hacerlo con guía, la misma empresa lo ofrece, aunque ya no es gratis.

Respuesta a preguntas frecuentes: la prostitución y los burdeles son legales en los Países Bajos. Un escaparate cuesta entre 75-150€ por ocho horas y lo paga la prostituta. Las prostitutas pagan impuestos. Casi el 100% de las prostituas no han nacido en los Países Bajos. Un servicio, llamado ‘un rápido’, cuesta 50€.

¿Qué decir del Barrio Rojo>? Por una parte, que es lo que menos destacaríamos de todo lo que vimos ese día, que es curioso, peculiar, diferente…pero nada más. Esperábamos de primeras encontrarlo con más ambiente, sobre todo porque era sábado noche, pero bien por el frío bien porque cada vez va más en decadencia, muchos escaparates estaban vacíos. En los que no lo estaban, una luz roja marcaba la fachada y una chica con muy poca ropa lucía su cuerpo cual maniquí y se contoneaba para llamar la atención. IMPORTANTE: está totalmente desaconsejado hacer fotos a los escaparates, no es que sea ilegal, pero si no quieres que tu cámara se estrelle contra el suelo (que es lo que hacen las chicas cuando se las fotografía), entonces no lo hagas.

Por nuestra parte, lo pasamos mejor en las calles de alrededor, donde nos encontramos con el templo del preservativo, la tienda Condomerie Het Gulden Vlies: una lugar con todo tipo de ellos, colores, formas…, vimos una tienda de sadomasoquismo que lucía su mejor juguete en el escaparate: The Fucking Machine (no recordamos el precio, pero una auténtica burrada) y un sinfín de pubs y palacios del sexo que rodean las zona. Os dejamos con las fotos que hicimos con el móvil (no había escaparates pero se nos quitaron las ganas de sacar la cámara ;).

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The Fucking Machine, en el Barrio Rojo.

No podíamos cerrar este capítulo del centro medieval de Ámsterdam sin hablar de sus canales, los que hacen que el centro tome una forma muy característica, que veas barcos navegando sus aguas, bicis y gente cruzando sus puentes y cientos de casas adornando sus aceras. Tras el problema de vivienda en la ciudad, comenzaron a aparecer las casas flotantes, y verás muchas en los laterales. Como curiosidad, cada año sacan del fondo del canal unas 12000 bicis, y es que en una ciudad con una media de 2.5 bicis por cabeza, en algún sitio tienen que acabar ;). Recomendamos hacer un circuito en barco por alguno de ellos, de la duración que sea, merece la pena.

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Canal Herengracht

Que el circuito no es completo, sino completísimo, creemos que ha quedado claro :). En cuanto a las explicaciones del guía, en este caso Jaco, no pudieron ser más precisas y profesionales. Hizo que las tres horas de circuito con bajísimas temperaturas se pasaran volando, sus relatos eran amenos, divertidos y cargados de significado, y consiguió que todos entendiéramos la historia que hay detrás de esta gran ciudad.

El dinero que reciben los guías tras finalizar el tour depende de cuán bien lo hagan, de modo que se dejan la piel en cada minuto y por eso el FREE TOUR ha llegado a alcanzar el actual puesto #7 del ranking de 195 tours de Ámsterdam. A nosotros claramente, nos ganó y le damos un SÍ MERECE LA PENA con mayúsculas.

Esperamos que este post sea de gran ayuda para futuros viajeros. Si tienes cualquier duda u opinión, no dudes en escribirnos un comentario o correo, y recuerda que puedes seguirnos la pista a través de Facebook aquí, o el resto de RRSS que aparecen en los banners. ¡Gracias por leernos y hasta la próxima!

Photos by Wander on World

8 Comentarios

  • Raquel dice:

    Hola !!! Me encanto tu Diario . Me podrias decir de que empresa es el free tours que realizaron? Hay que hacer reserva previas? Espero tu respuesta. Saludos!!

    • wow dice:

      ¡Hola Raquel! No es ninguna empresa más que la propiamente dicha ‘Free Tours’. Están por todo Europa y solo tienes que buscar el lugar del que parte la visita e ir antes pues organizan a las personas en grupos.

      ¡Saludos!

  • Muy buenas, que entrada más currada, como el resto del blog. Me encanta Ámsterdam y por suerte el pasado Septiembre la pude disfrutar también. Que conste que antes de partir, estas entradas fueron de paso obligatorio.
    Un saludo!!

    • wow dice:

      ¡Hola David! (emoticono con carita sonrojada…) ¡Muchas gracias!

      Un placer compartir todo esto, nuestros viajes van sobre ruedas porque previamente alguien se ha molestado en escribir algo sobre el lugar que vamos a visitar y nosotros lo hemos podido leer. Así que qué mejor que devolver el favor de la misma manera y ampliando la información que hay por la blogosfera ;)

      ¡Esperamos poder ayudarte de nuevo en tu próximo destino y gracias por confiar en Wander para organizar parte de tus viajes! ¡Saludos!

  • MA ANTONIETA dice:

    HOLA UNA PREGUNTA EL FREE TOUR ES EN INGLES O ESPAÑOL Y SI SOLO ESTOY UNAS CUANTAS HORAS CREES QUE VALGA LA PENA TOMAR UN AUTOBUS HOP.ON HOP.OFF

    MIL GRACIAS POR TU RESPUESTA

    • wow dice:

      Hola Mª Antonieta! El Free Tour es en español, aunque si lo quisierais, también lo hay en inglés.

      Respecto al autobús, nosotros no lo usamos, pero no creo que merezca la pena, sobre todo porque lo bonito de Ámsterdam es recorrer sus calles y canales andando o en barco, la mayoría de sus calles del casco históricos, son tan estrechas y peatonales, que dudo que el autobús pueda circular por ellas

      ¡Saludos y a disfrutar del viaje!

  • Gonzalo dice:

    Vaya currada de post, completo, información práctica, buenas fotos…si señor! Me apunto lo del Free Tour, tiene buena pinta. Gracias por compartir!

    • wow dice:

      Hola Gonzalo! Muchas gracias, siempre es un placer compartir :) Apunta FREE TOUR porque de verdad merece la pena, nosotros somo mucho de ir por libre y con una buena guía en mano, pero me imagino que siempre se pierden detalles que en estos tours te dan. ¡Saludos y pasadlo guay!

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